DICCIONARIO DE ENFERMEDADES:
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sindrome de reiter

El síndrome de Reiter es una inflamación de las articulaciones y de las uniones de los tendones a las mismas, acompañada con frecuencia de una inflamación de la conjuntiva del ojo y de las membranas mucosas, como las de la boca, el tracto urinario, la vagina y el pene, y por una erupción cutánea característica.

El síndrome de Reiter se denomina artritis reactiva porque la inflamación articular parece ser una reacción a una infección originada en una zona del cuerpo distinta a las articulaciones. Este síndrome es más frecuente en varones de edad comprendida entre 20 y 40 años.

El síndrome de Reiter tiene dos formas. Una de ellas se manifiesta en caso de infecciones de transmisión sexual (como la infección por clamidias) y es más frecuente en los varones jóvenes; la otra, por lo general, resulta de una infección intestinal, como la salmonelosis. Las personas que desarrollan el síndrome de Reiter después de la exposición a estas infecciones, parecen tener una predisposición genética a este tipo de reacción, relacionada con el mismo gen hallado en personas que padecen espondilitis anquilosante. La mayoría de las personas que tienen estas infecciones no desarrollan, sin embargo, el síndrome de Reiter.

Síntomas

Los síntomas comienzan entre los 7 y los 14 días después de la infección. El primer síntoma es, por lo general, una inflamación de la uretra (el conducto que lleva la orina desde la vejiga al exterior del cuerpo). En los varones, esta inflamación causa dolor moderado y una supuración del pene. La próstata puede inflamarse y producir dolor. Los síntomas genitales y urinarios en las mujeres, si los hay, son leves y consisten en supuración vaginal ligera o incomodidad al orinar.

La conjuntiva (la membrana que reviste el párpado y cubre el globo del ojo) puede enrojecer e inflamarse, causando picor o ardor y la producción excesiva de lágrimas. El dolor y la inflamación articulares pueden ser leves o severos. Por lo general, varias articulaciones resultan afectadas al mismo tiempo, sobre todo las rodillas, las articulaciones de los dedos del pie y las zonas donde los tendones se unen a los huesos (como los talones). En los casos más graves, la columna vertebral también puede inflamarse y causar dolor.

Aparecen llagas pequeñas e indoloras en la boca, sobre la lengua y en el extremo distal del pene (glande). En ocasiones, puede aparecer una erupción característica, constituida por granos duros y densos en la piel, especialmente en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Debajo de las uñas de las manos y de los pies puede observarse la presencia de sedimentos de color amarillo.

En la mayoría de casos, los síntomas iniciales desaparecen en 3 o 4 meses; sin embargo, la artritis u otros síntomas pueden tener recidiva en el transcurso de varios años en un 50 por ciento de los pacientes. Se pueden desarrollar deformaciones de las articulaciones y la columna vertebral si los síntomas persisten o recurren con frecuencia. Muy pocas personas que padecen el síndrome de Reiter quedan incapacitadas permanentemente.

      

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