DICCIONARIO DE ENFERMEDADES:
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kernicterus

Nombres alternativos Encefalopatía bilirrubínica
Definición Es una afección neurológica poco común que ocurre en algunos recién nacidos con ictericia severa.
Causas, incidencia y factores de riesgo
El kernicterus es causado por niveles muy altos de bilirrubina, un pigmento amarillo que se crea en el cuerpo durante el reciclaje normal de los glóbulos rojos viejos. Los niveles altos de bilirrubina en el cuerpo pueden hacer que la piel luzca de color amarillo, lo cual se denomina ictericia.
En algunos casos cuando hay niveles sumamente altos de bilirrubina en el cuerpo o el bebé está extremadamente enfermo, la sustancia se movilizará por fuera de la sangre y se acumulará en el tejido cerebral. Esto puede llevar a complicaciones neurológicas serias, incluyendo daño en el cerebro.
El kernicterus normalmente se desarrolla en la primera semana de vida, pero puede observarse hasta la tercera semana. Los recién nacidos con enfermedad hemolítica del Rh que lleva a hidropesía fetal están en alto riesgo de presentar ictericia severa que conduce a esta afección. Sin embargo, el kernicterus se ha visto en bebés aparentemente saludables.
Síntomas
Los síntomas dependen de la fase del kernicterus.
Fase temprana:
Ictericia extrema
Ausencia del reflejo de sobresalto
Alimentación o succión mamaria deficiente
Somnolencia extrema (letargo)
Fase media:
Llanto chillón
Espalda arqueada con cuello muy extendido hacia atrás
Fontanela (punto blando) que protruye
Convulsiones
Fase tardía (el síndrome neurológico lleno):
Pérdida de la audición de alta frecuencia
Retardo mental
Rigidez muscular
Dificultades del lenguaje
Convulsiones
Trastorno de movimiento

      

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